2011
01.03

PB185936 China, Dunhuang, Mogao, caves, cuevas, silk road, silk route, ruta seda, cave 17

¿No iba de cuevas este post? Si, pero no todos los días el autobús en el que vas se choca con un camión.

Me despierto con el sonido de un golpe seco, al abrir los ojos varias ventanas no tienen cristales o se agrietan por momentos. Nos hemos chocado, un poco aparatoso, pero sólo ha sido el lateral.

No pasó nada grabe, lo peor fue perder una hora para recolocar pasajeros y arreglar un poco la puerta. Al amanecer, con la luz, paramos otra vez para cerrar las ventanas con cinta. La mitad de la cinta es de un royo que tenía yo en la mochila, jeje. Desde aquí el viaje fue más agradable al no entrar tanto frío por las ventanas.

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Porquería y el desierto del Gobi.

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Llegando al hotel de Dunhuang veo las dunas de arena de Mingsha Shan. Estuve grabando un video al estilo de la duna de Pilat, pero me quedó fatal así que no lo he puesto. Su lago en forma de luna creciente y su monasterio son unos de los iconos del turismo chino. A mi no me emocionó en absoluto, así que ni os pongo foto.

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Y aquí el tema del post, por fin estoy llegando a las cuevas de Dunhuang. Un hito esperadísimo en mi viaje. Una gran parada en la ruta de la seda que se convirtió en la mayor exposición de arte budista del mundo.

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Llegó a haber 18 monasterios con todo tipo de artistas, escritores, traductores y calígrafos. Los caravaneros de la ruta de la seda pasaban por aquí para pedir un viaje seguro al cruzar el desierto del Taklamakan (del que os hablaba el otro día). Para asegurarse que su petición fuese escuchada los mercaderes hacían grandes donaciones. Con esas grandes donaciones es como se construyó este complejo durante siglos.

Igual que el lugar creció con la afluencia de mercaderes de la ruta de la seda, cuando la ruta por tierra cesó este tesoro de tesoros se abandonó y quedó olvidado.

En los 1700 metros de acantilados se excavaron 492 cuevas. La más importante no es la que tiene el quito buda más grande del mundo (contando los dos más grandes destruidos en Afganistán) ni la cueva de pinturas y esculturas del siglo IV al XIV. Lo más importante de Dunhuang es la librería. Un pequeño habitáculo con 20.000 manuscritos redescubiertos en 1900.

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El monje superior Wang Yuanlu tiró una pared durante unas labores de restauración y se encontrase con ella. Quien metió allí todos esos manuscritos y el conocimiento que contenían, no se sabe. ¿Por que? Tampoco, seguramente para protegerlos, pero solo es una hipótesis.

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La cueva contenía el libro impreso más antiguo del mundo (de. 868) y, textos de lenguas raras de Asia Central, informes militares, partituras musicales, recetas medicas, textos de otras religiones como el confucianismo o el maoísmo clásicos, sutras budistas copiadas por algunos de los mejores calígrafos chinos y muchas más cosas.

Poco después del redescubrimiento los ávidos arqueólogos europeos llegaron y arrasaron con el botín. Un total de 220 míseras libras le pagaron al pobre Wang Yuanlu por gran parte de los escritos antiguos.

Aurel Stein fue el primer extranjero que pudo ver la librería, se llevó cientos de manuscritos pero como no sabía chino cometió el error de llevarse cientos de copias de los mismos libros dejando allí algunos de los mejores tesoros.

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Foto de Peliot, un arqueólogo francés, en la librería. Está tomada del libro”The Silk Road, two thousands years in the heart of Asia“. Peliot fue la segunda persona en poner sus manos en la librería, era un experto en algunas lenguas asiáticas y pudo elegir los manuscritos que se llevó consigo.

Para un arqueólogo encontrar una estatua en la arena tiene que ser para dejar de respira, una momia tiene que ser un sueño cumplido y descubrir una ciudad escondida un orgasmo mental. ¿Y encontrar una librería perdida? Suena bien, pero no mola tanto, ¿no? No es tan vistoso, no llama tanto la atención.

En cambio si nos ponemos en la piel de un arqueólogo quizá cambiamos de idea. Una librería significa conocimiento. Si descubres una estatua, averiguas de qué época es, de que rey pudo ser, de la momia puedes deducir el siglo en el que fue embalsamada por los materiales o la técnica y a una ciudad perdida la puedes intentar ubicas en la historia con las pistas arquitectónicas.

Una librería te lo dice, no hay que averiguar relacionar ni suponer. , sus libros te cuentan cómo se vivía, no tienes que imaginártelo o deducible, lo que hay escrito son hecho. Los textos pueden hablar de lo que costaban las cosas, de cómo se cocinaba, guerras, religión, ciencia o de los forasteros que venía de visita. Si hay escritos en varias lenguas puedes saber con quien se relacionaban y que cultura les influenciaban. Otra ventaja añadida es que como la gente que escribe libros siempre ha sido muy ordenada, todo te lo cuentan con la fecha al lado, ideal para cualquier historiador.

Encontrar la librería de las cuevas de Dunhuang es el hallazgo más importante en la ruta de la seda desde mi punto de vista. Como no tiene forma piramidal ni oro de muchos quilates no es un hecho que haya trascendido mucho ya que no vende especialmente. Por supuesto es patrimonio de la UNESCO y goza su protección.

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En el mercado de Dunhuang me encontré con esta niña tán graciosa.

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Venden uvas secas de la zona de Turpan. La zona estaba llena de unos edificios especiales para colgar las uvas y que se sequen en el calor del desierto

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Toca hotel bueno con vistas a las dunas, es temporada baja y merece la pena gastar tener una habitación más agradable de vez en cuando. Aquí una foto mala de comida buena.

Como he empezado con el tema os pongo algunas fotos de los exploradores del siglo XIX de los que os he hablado alguna vez. Su historia es extensa e interesante pero hoy os he hablado suficiente de historia, así que si queréis saber más de ellos Wikipedia os lo cuenta muy bien.

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Stein en su expedición de 1908 con su perro es Dash II. En cada expedición se traía un perro igual que en las anteriores. Stein era un hombre tenaz y en su afán de seguir descubriendo llevaba al límite sus expediciones perdiendo gran cantidad de hombres y animales de carga. En una de las expediciones creo que solo él quedó vivo. ¡Menudo animal! Stein fue el primer en llegar a Dunhuang.

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Sven Hedin en 1934. Otro de los grandes exploradores de esta parte del mundo.

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Hedin en 1936 con un camello Kirguizo. Fue uno de los primeros en hacer una expedición por el desierto del Taklamakan.

¡Oye! ¿Y las fotos de las cuevas? No dejan hacer fotos, está prohibido prohibidísimo, pero si tenéis interés aquí tenéis un link con algo de lo que se puede ver dentro.

De aquí me voy a un monasterio tibetano, pero no a Tíbet. Quiero ver otra cara más de China.

¡Hasta muy pronto!
Fernando

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1 comment so far

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  1. Hola Fernando!!!
    me ha encantado tu relato, y tus vídeos, son espectaculares (que calidad!). nos servirá mucho la información que das en el blog. ;)

    estamos preparando un viaje a Kirguistán y un mini-mini trocito de China… de Kashgar hasta Yarkand… quizás hasta Khotan; estamos indecisos porque tendremos que volver a Kirguistán por la misma ruta, así que ¿crees que vale la pena llegar hasta la ciudad de Jade? ¿se puede hacer algún tipo de trekking interesante por el desierto?

    gracias, y Salut!